Dois estudos mostram os riscos de uma dieta processada

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Nos últimos dias, o British Medical Journal publicou dois novos estudos populacionais que apontam para um risco menor de doenças cardíacas e maior longevidade entre adultos que comem menos alimentos processados. Outra investigação rigorosa do National Institutes of Health (NIH) mostrou que os indivíduos que ingerem alimentos ultraprocessados ​​consomem significativamente mais calorias e ganham mais peso do que os mesmos sujeitos quando ingerem alimentos minimamente processados ​​ou integrais.

Burger Artesanal / Foto : Unplash
Burger Artesanal / Foto : Unplash

Ao mesmo tempo que o estudo do NIH ofereceu algumas teorias surpreendentes para explicar os benefícios de alimentos minimamente processados, ele também reconheceu que os alimentos ultraprocessados ​​fazem várias contribuições importantes para a dieta.

A pesquisa foi liderada por Kevin Hall, um modelador matemático que se tornou especialista em obesidade global na última década e é conhecido por seus métodos de pesquisa precisos, sua análise detalhada dos resultados e suas visões não-dogmáticas sobre a crise mundial da obesidade. Ele não acredita em soluções simples, comidas mágicas ou no livro de dieta mais vendido do ano.

O estudo contou com 20 jovens adultos saudáveis ​​(10 homens, 10 mulheres) que concordaram em viver em uma clínica por 28 dias seguidos, comendo apenaso que lhes era oferecido. 14 dias, as pessoas receberam uma dieta ultraprocessada ou minimamente processada e, então, passaram imediatamente a outra dieta pelos 14 dias restantes. Em ambos os casos, eles podiam comer tanto quanto quisessem.

Os resultados foram impressionantes. Os indivíduos consumiam 500 calorias por dia a mais na dieta ultraprocessada do que na dieta minimamente processada (cerca de 3.000 calorias por dia versus 2.500 calorias). Como resultado, eles ganharam dois quilos em 14 dias, assim como a matemática de calorias de curto prazo poderia prever. Os indivíduos que começaram com 14 dias de alimentação ultraprocessada perderam dois quilos quando mudaram para uma alimentação minimamente processada nos últimos 14 dias.

As mudanças de calorias e peso ocorreram mesmo que os investigadores manipulassem as dietas para torná-las o mais parecidas possível. Ambas as dietas continham as mesmas percentagens relativas de carboidratos, gorduras, proteínas, fibras, açúcares, sódio e nutrientes. O regime de comida processada continha muitas frutas, enquanto a dieta ultraprocessada era composta por alimentos de preparo rápido, como sopas e grãos em conserva.

Por que os alimentos processados ​​induzem mais fome e ganho de peso do que os alimentos não processados? O julgamento do NIH não foi projetado para responder a essa pergunta, mas Hall e seus colaboradores descobriram uma possibilidade interessante.

Ao comer alimentos ultraprocessados, os indivíduos consumiam calorias 50% mais rápido do que quando ingeriam alimentos minimamente processados, comobarras de proteína naturaisou frutos secos. Isso provavelmente aconteceu porque os alimentos processados ​​são geralmente mais macios e fáceis de mastigar e engolir.

Eles também contêm mais calorias em um determinado volume de comida. Ou seja, eles têm uma maior “densidade de energia”. Outro fator notado pelos pesquisadores foi que ao fazer parte da dieta minimamente processada, os participantes apresentavam um índice mais baixo de grelina, conhecido também como o hormônio da fome.

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